共享辦公模式遭質疑,WeWork創始人亞當·紐曼CEO職位不保

2019-09-24 10:14:56     來源:北京商報記者 陶鳳 湯藝甜

WeWork最近遇上了“水逆”,在經歷了IPO延期、估值腰斬、高管流失之后,WeWork創始人及CEO亞當·紐曼也快保不住自己的位置了。作為WeWork最大的外部股東,軟銀集團的不滿情緒也隨著近期WeWork的動蕩持續上漲,最新計劃是打算解除亞當·紐曼的職務。當Uber流血上市之后,狂奔的共享經濟已經有了剎車的意圖,當資本開始變得謹慎,缺乏自身造血能力的WeWork自然少了些底氣。


CEO職位不保


如今對于亞當·紐曼而言,不利的傳聞已經滿天飛了。《金融時報》、《華爾街日報》、Business Insider、CNBC等多家外媒都證實了這一消息。知情人士對這些媒體透露稱,包括軟銀集團在內的投資者都希望紐曼放棄WeWork CEO一職。

共享辦公模式遭質疑,WeWork創始人亞當·紐曼CEO職位不保

不過,這并不意味著紐曼就必須離開WeWork。根據《華爾街日報》的報道,WeWork董事會有望在本周盡快召開,討論解雇紐曼的細節,有可能通過讓紐曼擔任WeWork非執行董事長的提案。這樣一來,紐曼不僅可以留在自己創辦的公司,同時還能引入新的管理層來推動IPO,這將為WeWork帶來維持其快速發展所需的現金。


軟件銀行集團董事長兼總裁孫正義也是支持“罷免”者之一。在對CNBC透露消息時,一位知情人士表示,WeWork認為孫正義罷免紐曼的舉動是為了阻止WeWork上市。如果WeWork不上市,這將避免軟銀今年早些時候對WeWork估值470億美元后的巨額減記。不過,截至發稿,WeWork和軟銀集團方面暫未對此置評。


或許這并非空穴來風,就在17日,WeWork暫時擱置了首次公開發行股票(IPO),而這一時間點原本應是計劃最早啟動上市路演的時期。針對傳聞的真實性和IPO推遲的原因,以及目前WeWork的估值情況,北京商報記者聯系了WeWork中國區公關部負責人,不過截至發稿還未收到回復。


事實上,WeWork最近的動蕩不止這些。據媒體Business Insider報道,近幾個月以來,在WeWork IPO計劃不確定的情況下,已經有十多位高管申請離職,包括ARK房地產基金前首席投資官Wendy Silverstein、前房地產合伙企業負責人Sarah Pontius、前全球業務和財務運營負責人Ted Stedem、前首席品牌官Julie Rice、前首席傳播官Jennifer Skyler等。

共享辦公模式遭質疑,WeWork創始人亞當·紐曼CEO職位不保

外界對于紐曼的管理方式也心存質疑。今年7月,紐曼通過出售股票和舉債的方式高額套現逾7億美元。之后為了保住投資者的信心,紐曼表示同意將自己從公司房地產交易中獲得的所有利潤悉數歸還給WeWork。最新的文件消息顯示,他同意在IPO后的第二年和第三年每年出售不超過10%的股份。


軟銀青睞不再WeWork


2010年,WeWork在美國紐約誕生,作為一名“二房東”,其主營業務是為初創公司和自由職業者提供“共享”辦公場所,目前業務范圍已擴展至全球29個國家和地區的百余座城市,會員數量超50萬。


孫正義曾經一直對WeWork青睞有加。據彭博社報道,軟銀集團及其子公司合計持有WeWork約29%的股票,持股數量超過了首席執行官亞當·紐曼。招股書披露,2017年以來,軟銀集團、軟銀旗下的愿景基金及其子公司累計對WeWork及附屬公司投資約106.5億美元。當年3月,軟銀首次斥資3億美元入股WeWork,當時后者的估值略高于170億美元,后不斷加碼投資。


青睞WeWork的不止軟銀一家。高盛還曾表示,WeWork可能很快就會成為一家市值達650億美元的公司。


可好景不長,從今年初開始,孫正義對WeWork的青睞就打了折扣。今年1月,WeWork又獲得了軟銀20億美元融資,但這一數字較去年傳聞的“軟銀就收購WeWork多數股權進行談判,預計出資150億-200億美元”,相去甚遠。


作為共享經濟領域的獨角獸,與流血上市的Uber類似,WeWork在公布招股書之后,同樣陷入了盈利模式能否支撐起高估值的質疑之中。招股書顯示,2016-2018年,WeWork凈利潤分別為-4.3億美元、-9.33億美元和-19.27億美元;今年上半年,凈虧損達9.04億美元,逼近2017年全年的虧損額,且同比增加了約25%。


具體的業績數據浮出水面之后,華爾街的態度也發生了反轉,WeWork的估值開始不斷走低,一度低至150億美元,有觀點稱最終可能停至100億-120億美元之間。而這一數字在今年1月時,還是470億美元。


估值的縮水意味著軟銀的投資遭遇了滑鐵盧,因此當紐曼仍執著于推進IPO時,軟銀也展示出了強硬的一面。不過《華爾街日報》指出,紐曼在董事會中仍有盟友,而且由于他所控制的股票擁有額外的投票權,他有能力解雇整個董事會。但軟銀也有相當大的影響力,WeWork需要軟銀繼續注入現金。


共享辦公模式遭質疑


虧損不是最關鍵的,在投資者眼中,WeWork所倡導的共享辦公模式正逐步暴露出缺陷。波士頓聯邦儲備銀行行長埃里克·羅森格倫指出:“共享辦公模式依賴于短期租賃的小公司租戶,再加上業主可能缺乏追索權,這一事實在經濟衰退時期可能會帶來問題。”他認為:“這也提出了一個問題,在共享辦公模式大舉滲透的城市,銀行向業主發放的貸款,是否會比我們以往所見的違約發生率更高、損失違約率更高。”

共享辦公模式遭質疑,WeWork創始人亞當·紐曼CEO職位不保

除了自身的模式之外,紐約城市大學巴魯克學院教授、地產學專家帕維爾·克里文科還表示,美國現在普遍存在的對未來經濟會否衰退的擔憂,對WeWork的實際運營影響很大。“因為他們已經與地產所有者簽下租約,這部分租約數額超過他們與企業客戶簽署的租約。因此他們要支付的租金必定超過企業客戶要支付給他們的租金。由于經濟不景氣,客戶需求會降低。他們仍然需要付租金,但未必有足夠的客戶。”


因此,持續虧損之下,紐約大學斯特恩商學院教授斯科特·加洛韋直言,WeWork可能是世界上溢價最高的公司,“任何將其估值定在100億美元以上的分析師不是愚蠢就是在撒謊”。


尷尬的不只是WeWork。持續的虧損,加上盈利路徑的模糊,WeWork似乎走上了Uber的老路。今年早些時候,共享出行公司Uber遭遇了估值大幅縮水的尷尬。在上市之前,Uber的估值曾經高達1200億美元,目前Uber的市值只有522億美元,市值蒸發嚴重。有趣的是,Uber創始人特拉維斯·卡蘭尼克在Uber上市前也曾被免去了CEO職務。


互聯網分析師楊世界告訴北京商報記者,共享經濟剛出來的時候,政策的支持、資本的助推比較厲害,導致以共享經濟為基礎的創業比較多,一部分是真正的創業,另一部分是資本套現。后者在市場的洗禮中逐步被淘汰,而前者如Uber、WeWork雖然規模比較大,但還是無法找到比較好的商業模式,且共享經濟受社會化影響比較多,很難以市場化的標準要求其自我發展。


“不管是共享出行、共享辦公,還是共享住宿,中間的管控環節比較弱,比如共享單車在經歷粗放期之后,加劇了交通隱患,違背了共享經濟誕生的初衷,Wework則從側面反映出在盈利性方面存在很大障礙。”楊世界坦言,其實,共享經濟目前并沒有找到一個恰當的商業模式,沒有形成很好的供需循環。現在除了政策、資本助推之外,在共享經濟領域里,真正能經受住市場洗禮的企業幾乎沒有,資本和政策開始降溫之后,行業也隨之變成了現在的裸泳狀態,之后資本會越來越理性,消費者雖然此前從中得到過一些好處,但如何培養消費習慣、完成商業變現還是很難。


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